Desde 1979, Jadav Payeng ha plantado un bosque en medio de una tierra estéril con sus propias manos. Su bosque es ahora más extenso que el Central Park. Esta es su historia “Hombre Bosque” Esta es la ciudad de Jorhat en el remoto noreste de la India Creo que Jorhat no es realmente tan diferente de cualquier otra ciudad de India La gente aquí trabaja muy duro Agachan la cabeza y empujan hacia adelante No vuelven la vista atrás La vida aquí es dificil para algunos, e incluso más dificil para otros. Mi nombre es Jitu Kalita y Jorhat es donde nací y donde vivo Mi casa se encuentra justo a las afueras Este es mi sobrino Sospecha de las cámaras En Jorhat hago muchas cosas distintas Pero principalmente soy fotografo Amo fotografiar la naturaleza Saco fotos de hermosas aves, y… de la vida salvaje de esta parte de la India En mi casa conservo algunos de los premios de fotografía pero no me gusta mostrarlos A pocos kilómetros de Jorhat se encuentra uno de los mayores ríos de la India el río Brahmaputra Millones de personas viven en sus riveras Cada año, durante el monzón, el río inunda todo destruyendo casas y granjas y arrastrando lejos cientos de kilometros cuadrados de tierra Uno de los lugares más afectados es la isla Majuli La isla Majuli es una de las islas fluviales más grandes del mundo Y es el hogar de unas 150.000 personas Desde 1917, la isla de Majuli ha perdido más de la mitad de su superficie debido a la erosión Y el ritmo de la erosión se ha acelerado en los últimos tiempos Esta es la isla Majuli Desde que era un niño, Majuli ha sido un lugar fascinante para mi Una vez que me fui de casa y llegué aquí he pasado días explorando y haciendo dibujos de plantas y de animales Para mi Majuli es el paraíso Recientemente, los científicos han anunciado que en 15 o 20 años Majuli puede haber desaparecido completamente El Brahmaputra es donde yo saco la mayor parte de mis fotos Un día en el 2009, yo estaba explorando una zona yerma del Brahmaputra en bote cuando vi algo extraño, parecía un bosque a lo lejos en el horizonte Empecé a caminar hacia allí y cuando llegué, no podía creer lo que veían mis ojos había encontrado un bosque denso en medio de una vasta extensión de tierra estéril Cuando abandoné el bosque, ví a un hombre a lo lejos y entonces… empecé a seguirle Le encontré a la orilla del río Al principio, creyó que yo era un furtivo, e intentó atacarme pero se detuvo cuando e dije que yo era solamente un fotógrafo Le pregunté que qué era lo que hacía en el bosque Me explicó que estaba plantando árboles y que llevaba haciéndolo desde los años ’70 Me dijo que su nombre era Jadav Payeng Jitu trabajaba con la vida salvaje, y vino al bosque a sacar fotografías de aves Sin embargo, al principio, no estaba convencido de que él fuese un periodista “Este tipo es un furtivo en busca de rinocerontes o tigres”, pensé Cuando descubrí a Jadav Payeng y su bosque escribí un artículo sobre ello en un periódico local Pronto era conocido en toda India Ahora somos muy buenos amigos Su artículo sobre mi fue un punto de inflexión en mi vida Fué increíble En Bombay, el Presidente de India, A.P.J. Abdul Kalam, me dió el título de “Forest Man of India” (“Hombre Bosque de India”) Esta es la casa del Forest Man en la isla Majuli Cada mañana su familia le ayuda a prepararse para su jornada en el bosque Payeng tiene muchas ideas brillantes sobre cómo salvar Majuli Comencé a plantar este bosque en 1979 La gente dice que el bosque mide unas 550 hectáreas (Central Park de New York City=341 hectáreas) Este lugar está lleno de árboles Los he plantado todos Al principio, plantar costaba mucho tiempo Pero ahora es mucho más fácil porque obtengo las semillas de los propios árboles ¿Sí? Sí, claro, ¿Dónde estás? Bueno, yo estoy dando una vuelta por mi bosque… Cuando los árboles se hicieron grandes, se volvió difícil para mí protegerlos. La mayor amenaza eran los humanos Ellos hubieran destruido el bosque para ganar dinero Y los animales se habrían visto amenazados de nuevo Desde que es un bosque denso, 115 elefantes viven aquí 3 meses al año En mi bosque hay también rinocerontes ciervos y muchos tigres Tras 40 años, también hemos visto buitres regresar al área este año (2012) Todas las especies en este planeta son animales, incluyendo a los humanos La única diferencia es que los humanos van vestidos Si no fuera por que hay humanos, no habría monstruos en la naturaleza Los humanos consumen todo hasta que no queda nada Nada está a salvo de los humanos ni siquiera los tigres o los elefantes El Forest Man ha sido condecorado en la ciudad vecina Payeng ha recibido docenas de premios por sus increíbles logros pero creo que él se siente frustrado recibiendo premios El gobierno local ha intentado lograr que Majuli sea reconocida como uno de los lugares Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO
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pero su solicitud ha sido denegada cada vez El explica sus ideas a cada persona, pero… hasta la fecha nadie las ha adoptado Si desarrollas la industria del coco, será muy beneficioso Voy a pedirle al ministro de agricultura que lo haga Los cocoteros se mantienen siempre rectos y ayudan a prevenir la erosión si son plantados con suficiente densidad Así que son buenos para proteger el suelo, para impulsar la economía y para luchar contra el cambio climático Llevará 5 años obtener resultados en Majuli y en otras áreas llevará 7 años Payeng ya ha mostrado el ejemplo de que si una persona puede, con su propio esfuerzo, hacer este tipo de plantación, entonces ¿porqué no otros? Si podemos encontrar valor económico, si es viable economicamente, si supone beneficios para la gente si podemos planearlo de este modo entonces podemos hacerlo para toda la cuenca De hecho, ya hemos propuesto este tipo de cosas y hemos encontrado que es económicamente viable Si este tipo de proyecto puede ser implementado y gradualmente un río, otro río la cuenca entera, la cuenca del Brahmaputra Yo espero que mediante la reforestación podemos resolver los problemas de inundación y erosión en gran medida Algunas veces me pregunto qué podrían lograr 10, 100, ó 1000 Payengs… Incluso se me pasa por la cabeza preocuparme por la fé del mundo como cualquiera, veo cosas malas que ocurren en mi isla, y hago lo que puedo para ayudar Yo soy tan solo un simple hombre Hay muchos como yo. Cuando le pregunto si cree que Majuli puede salvarse, Payeng responde Sí Mi sueño es llenar la isla Majuli y Jorhat con bosque de nuevo Seguiré plantando hasta mi último aliento. Le digo a la gente: cortando esos árboles no vais a ganar nada. ¡Córtame a mi antes que talar los árboles! Descubre más en
forestmanfilm.com Subtítulos en castellano por:
Ninón Desan
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